免疫力低下と風邪の原因になる
喉の粘膜と低体温について解説します。

免疫力低下

 

忙しく働いていた時は多少無理をしても
体調に問題はなかったのに
休日になると風邪を引いてしまった
という経験をしたことはありませんか?

これは、忙しい時と休日では
身体の免疫力に差が生じるからです。

 

免疫力とは病原菌などから体を守るシステムで、
なければ私達は健康に生活することはできません。

私達の生活を左右するほど重要な免疫力ですが、
日常のちょっとしたことで働きが低下してしまうのです。

特に、一年の中でも冬が最も免疫力の低下する
季節なので注意が必要です。

 

体内の免疫には2段階あり、第1段階は粘膜です。

粘膜は喉や鼻などの内面をおおった上皮で、
粘液は粘膜があるところに分泌される液体
(唾液や鼻水)などです。

 

粘液は2つの働きを持ち、
外部からの病原菌の侵入を阻止します。

そのうちの1つは病原体を包み込み体外に排出する働きで、
くしゃみや咳はその排出のための防御反応です。

もう1つは粘膜に付着した病原体を殺菌する働きです。

 

ところが粘液は乾燥に弱く、冬に分泌が低下し、
粘液が少ないと病原菌の侵入を防ぐことができなくなります。

粘液の一つである唾液の分泌は
緊張によるストレスによって低下し、
試験に合格しなければと感じたり、
仕事のプレゼンを成功させなければと
強く思ったりした時にこのようなことが起こります。

 

緊張している時よく喉が渇くのは
唾液の分泌が低下しているからで、
交感神経が優位になるため唾液の分泌量が低下します。

また、食事を抜いたりよく噛まずに食べると
唾液の分泌量が減るため、免疫力が低下します。

 

唾液は頬や喉の内側にある唾液腺から分泌されますが、
これら唾液腺は噛むなどの動作がないと
唾液腺が刺激されず分泌量が低下してしまうのです。

唾液の分泌が少ないと細菌が体内に侵入しやすくなるので、
このような時は注意が必要です。

 

粘膜での免疫力の状態を簡単にチェックする方法があります。

まず、割っていない割り箸を用意し、
割り箸の持ち手側(3~4cm)を舌に貼り付けます。

そして、1分以内に割り箸が落ちると
唾液量が少ない可能性が高いです。

 

ただし、飲食後30分間は唾液の分泌が活発になるため、
正確な値がでないので避けましょう。

もし、このチェックで唾液の分泌が少ないという結果が出た方も
以下のマッサージで唾液の分泌を簡単に活発にすることができます。

 

喉の付け根と先端の真ん中にある柔らかい部分(骨の内側)を
人差し指で押さえ、くるくるとマッサージします。

力を入れすぎないように注意しましょう。

 

ここは唾液腺の1つ顎下腺があるところで、
ここをマッサージすると唾液腺が刺激され
唾液の分泌が促進されるのです。

 

そして、免疫の第2段階は低体温です。

粘膜を突破し体内に病原菌が入ってしまうこともあり、
その場合に体内で病気が進行しないように感染した
細胞や病原菌を排除します。

 

ところが、体内で働く免疫細胞は冬の寒さに弱く、
気温の低下や身体が冷えると活動が鈍くなります。

また、身体が疲労した状態も免疫力が低下します。
身体に負担がかかると自律神経やホルモンのバランスが崩れ、
免疫細胞の働きが低下してしまうからです。

 

精神的なストレスを感じるときも同様に免疫力は低下し、
ストレスや緊張は第1段階の唾液の分泌も減少させて
しまうので注意が必要です。

このような理由により私達は冬に風邪を引きやすくなりますが、
免疫力が低下するので他の病気にもなりやすいと言えます。

 

しかし、免疫力が低下するタイミングを知れば
病気になる前に予防することができるので大丈夫です。

体内の免疫力の状態を調べる方法は以下の通りです。

 

椅子に座り、お尻の上部(腰骨を中指でさわり
手のひらを大きく広げて腰をつかみ親指がくる位置)に
ペンなどをあて自分の体重をかけて押します。

これで痛みを感じた場合、免疫力が低下していると考えられます。

 

これは東洋医学では経絡に関係していると考えられ、
経絡は東洋医学で基本となる気や血の流れのことです。

また、西洋医学では内臓系の不調が
お尻の上部に痛みとして現れることが考えられています。

 

免疫細胞がきちんと働けない状態が続くと、
外的が侵入しやすい腸などが調子を崩しやすくなり、
その不調が神経系を伝わりお尻の上部に現れるという訳です。

もしお尻の上部を押して痛みを感じた場合、
身体の外から侵入した外的を撃退する力が衰えているので
弱ってしまった免疫細胞を元気にすることが重要です。